La Gran Ruta del Himalaya en Nepal

Diciembre 2012

El desarrollo de la Gran Ruta del Himalaya en Nepal  es el resultado de un proyecto ST-EP iniciado en 2009 y ejecutado a lo largo de tres años, con financiación de la alianza tripartita entre SNV Nepal, la Fundación ST-EP y la OMT. La Ruta une algunos de los destinos y productos turísticos menos explorados de las montañas de Nepal con miras a crear un producto turístico emblemático, de proyección e interés internacional, que atraiga a Nepal a un número creciente de visitantes nuevos y repetidores. El principal objetivo era crear una ruta de montañismo que atravesara tanto zonas muy conocidas como lugares menos famosos que son muy pobres pero tienen un enorme potencial turístico. Entre estos lugares se encuentran Humla, la puerta de acceso al monte Kailash, conocida por ser la montaña sagrada del Budismo y el Hinduismo, y Dolpa, en los míticos valles que se elevan entre las montañas del país y donde se encuentra el parque nacional Shey Phoksundo.

En ambas regiones, el turismo estaba subdesarrollado debido a la limitada demanda de turistas y operadores turísticos internacionales, así como a los escasos productos y servicios que ofrecían los habitantes de la zona. El proyecto trató de abordar ambos aspectos mediante un marketing activo y la capacitación a nivel local para incrementar la oferta. Tanto en Humla como en Dolpa, se llevó a cabo un análisis de la cadena de valor para detectar las oportunidades de incrementar la incidencia económica del turismo a escala local, que sirvió de base para la preparación de un plan de acción estratégico encaminado al desarrollo de un turismo sostenible capaz de beneficiar a los desfavorecidos.

A partir de las actividades propuestas en el plan de acción, se organizaron actividades de formación y capacitación institucional centradas en tres prioridades: el alojamiento, las excursiones y las cadenas de suministro de frutas y verduras. Empowering Women of Nepal, una ONG fundada en 1999, fue elegida para impartir capacitación basada en el mercado a todos los habitantes de las zonas rurales de montaña que acudieran a recibir formación en actividades de montañismo y turismo de aventura. Además, se organizaron también algunos talleres para los comités de desarrollo de los distritos en Dolpa y Humla, a fin de mejorar su capacidad para poner en práctica planes de acción sobre turismo y crear un entorno propicio para el desarrollo sostenible del turismo.  

A partir de una estrategia de marketing detallada, se ha preparado material promocional diverso y se ha distribuido en eventos tales como la feria de turismo de aventura de la Pacific Asia Travel Association (PATA) de Katmandú, la ITB de Berlín y el WTM de Londres. Además, la Ruta se ha promocionado mediante la organización de viajes de familiarización a Dolpa y Humla para operadores turísticos y medios de comunicación, cuyos artículos han aparecido en publicaciones tales como Nepal Traveller, National Geographic y The International Ecotourism Society Newsletter

Si desea más información sobre el programa de desarrollo de la Gran Ruta del Himalaya, visite:  www.thegreathimalayatrail.org