Visión general de las actividades ST-EP

Desde la creación de la Iniciativa ST-EP, y el establecimiento, en 2004, de la Fundación ST-EP de la OMT en Seúl, República de Corea, la ejecución de proyectos comenzó a finales de 2005 con el programa de formación para guías locales en el pueblo de Ebogo en Camerún. Desde entonces, la cartera de proyectos se ha ampliado rápidamente y ahora incluye más de 100 proyectos en un total de 34 países en desarrollo, que van desde el desarrollo de productos de ecoturismo con comunidades locales de Guatemala, hasta el desarrollo y la promoción de la Ruta del Gran Himalaya en Nepal para incrementar el impacto económico local del turismo en el país. Todos los beneficiarios de ST-EP son receptores de Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) y entre ellos, la mitad son países menos avanzados (PMA). Los proyectos se ejecutan en estrecha colaboración con las autoridades nacionales de turismo, los gobiernos locales, organizaciones no gubernamentales (ONG), organizaciones de desarrollo y empresas turísticas en los países beneficiarios.

Ruta Quiché Inexplorado    

 

La Iniciativa ST-EP organiza seminarios con regularidad para sensibilizar y reforzar la capacidad de funcionarios públicos, ONG, el sector privado y las comunidades locales. Desde 2004, la OMT ha organizado 20 seminarios regionales y nacionales sobre turismo y reducción de la pobreza, contando con más de 2000 participantes. Además de los seminarios, la OMT organiza un foro ST-EP durante la ITB de Berlín, promueve la Iniciativa ST-EP en conferencias internacionales y envía conferenciantes a cursos de turismo, todo ello con miras a difundir experiencias y lecciones aprendidas entre aquellas personas y organizaciones interesadas en alcanzar los objetivos de desarrollo del Milenio.

Además, la Iniciativa ST-EP lleva a cabo labores de investigación y publica informes que evidencian el impacto del turismo en la reducción de los niveles de pobreza, acompañados de recomendaciones sobre cómo maximizar esta repercusión. Se han publicado los siguientes informes:

  • "Turismo y atenuación de la pobreza" (2002)
  • "Turismo y atenuación de la pobreza: recomendaciones para la acción" (2004)
  • "Turismo, microfinanzas y atenuación de la pobreza" (2005)
  • "Reducción de la pobreza por medio del turismo: una compilación de buenas prácticas" (2006)
  • "Turismo y atenuación de la pobreza: orientaciones prácticas para destinos" (2010, sólo en inglés)

Los fundamentos de la Iniciativa S-EP se definieron en la publicación “Turismo y atenuación de la pobreza: recomendaciones para la acción”. La iniciativa se asienta en siete mecanismos diferentes a través de los cuales las personas desfavorecidas pueden beneficiarse del turismo. Estas líneas estratégicas se incorporan en todas las actividades ST-EP y han sido ampliamente diseminadas.

Los siete mecanismos ST-EP:

  1. Empleo de los pobres en las empresas turísticas
  2. Suministro de bienes y servicios a las empresas turísticas por los pobres, o por empresas que los empleen
  3. Venta directa de bienes y servicios a los visitantes por los pobres (economía informal)
  4. Creación y gestión de pequeñas empresas, microempresas, empresas comunitarias o empresas conjuntas por los pobres (economía formal)
  5. Redistribución de la recaudación de aranceles o impuestos sobre los turistas o las empresas turísticas
  6. Donaciones y apoyo voluntario de las empresas turísticas y de los turistas
  7. Inversión en infraestructura, estimulada por el turismo, que beneficie también a los pobres de la localidad, directamente o mediante el apoyo a otros sectores
 
Mientras que los mecanismos ST-EP se centran en los beneficios económicos del turísmo para los grupos más desfavorecidos de la sociedad, el turismo también puede contribuir a las esferas social, cultural y medio ambiental del desarrollo sostenible. Aspectos tales que la igualdad de género, el empoderamiento social, la protección de la biodiversidad y la conservación del patrimonio son también incorporados en las actividades ST-EP de forma transversal.